top of page

Архив

  • Фото автораArthur

Железная Улитка : Chrysomallon squamiferum

Эти вооруженные до предела улитки, похожие на окаменелости древних моллюсков, стали известны науке немногим более десяти лет назад. В 2001 году их обнаружила группа американских ученых, изучавших «черных курильщиков» у подножия Аравийско-Индийского хребта.


Chrysomallon squamiferum
Chrysomallon squamiferum, © zoo.ox.ac.uk

Впечатляющая амуниция брюхоногого моллюска Crysomallon squamiferum – не обман зрения, а самая настоящая броня. Толстые чешуйки, плотными рядами покрывающие его ногу, состоят из сульфида железа. Эти прочное соединение составляет и наружный слой раковины, делая улитку недосягаемой для хищников.



"Iron snail's" scales
"Iron snail's" scales, © A. Warén, Swedish Museum of Natural History

Средний слой панциря в пять раз толще наружного и представляет собой белковую структуру. Именно ему приходится выдерживать колоссальное давление, действующее на моллюска на глубине около двух с половиной тысяч метров. Он также отражает тепло, охлаждая раковину улитки, живущей по соседству с гидротермальными источниками.


Crysomallon squamiferum
© jamstec.go.jp

И только внутренний слой, состоящий из разновидности карбоната кальция (арагонита), напоминает о том, что перед нами настоящий моллюск. Поскольку именно арагонит составляет основу панцирей всех остальных улиток и большинства полипов. При этом Crysomallon squamiferum остается единственным в мире животным, использующим сульфид железа.


Crysomallon squamiferum
© jamstec.go.jp

Как выяснили ученые, своей крепкой броней «железная» улитка обязана соседству с «черными курильщиками», которые ежедневно выбрасывают в воду горячую смесь серы с цинком, медью и железом. Охлаждаясь, минералы оседают не только на дно, но и на живущих здесь улиток Crysomallon squamiferum, одевая их в самые настоящие доспехи.